Основатель компании Polaroid, доктор Эдвин Лэнд, родился в 1909 году в Бриджпорте, штат Коннектикут. Его дедушка и бабушка Соломоновичи эмигрировали в США из Украины в 1880-х гг. С раннего детства Эдвин Лэнд экспериментировал со светом, калейдоскопами и стереоскопами, что позволило ему уже в 1929 году, будучи студентом Гарвардского университета, разработать и сконструировать первый в мире поляризующий материал для коммерческих нужд. Он стал первым, кто использовал принципы поляризации во многих потребительских товарах: настольных лампах, 3D-очках, ЖК-экранах для калькуляторов и компьютеров, и, наконец, солнцезащитных очках. По количеству полученных патентов на изобретения - 535 - доктор Эдвин Лэнд уступал только Томасу Эдисону. За вклад в развитие отечественной науки в 1963 году Эдвин Лэнд был удостоен высшей гражданской награды США – Президентской Медали Свободы.

Компания Polaroid была образована в 1937, и первая пара очков была продана уже в конце 30-х гг. Спрос возрастал, и вскоре продукция Polaroid пересекла границы Европы и Азии. Polaroid первым изобрел и в 1948 выпустил в продажу фотоаппарат с мгновенными фотоснимками. Именно это изобретение сделало компанию известной, но наиболее важными все-таки являются изобретения рентгеновской пленки, прибора ночного видения и т.д. И именно во время этого продуктивного периода компания заслужила звание «фабрики изобретений».